Benefits to RSIF Contributing Governments

RSIF is unique in being an African government-led science fund for Africa. The program, which was initiated in 2015 has supported over 180 PhD students and provided 14 research and innovation grants through African ‘Host’ Universities. As contributors to RSIF, African governments benefit in more ways than through the cost-effective training of its doctoral students.

Countries also benefit from efficient centralized administration of the scholarship and other grants, support for the RSIF scholars to ensure that they complete on time, as well as regular monitoring reports on the progress of their students. The pooling of funds, the highly competitive selection of host universities, international partners and students, and the efficient administration of the fund enhances the value and increases the benefits.

African countries’ participation in RSIF benefits their entire higher education, science and innovation ecosystem. All RSIF scholars will undergo high quality doctoral training in competitively selected SSA universities partnered with international universities, with study abroad for part of the time, at a fraction of the cost of sending students abroad for a full time PhD.  On successful completion of the PhD, the students will be eligible for research and innovation grants.

Highly Skilled Human Capital as a Driver for the African Union Agenda 2063 and National Development Plans

The rationale for RSIF is that Africa requires world class scientists in priority thematic disciplines that are relevant to national economic growth across sub-Saharan Africa. Some of these areas include orphaned research areas such as mining, minerals and materials science, energy and information and communication technology among others. This African led program aims to support the training of African innovators and leaders, with focus on women and faculty, to be able to strengthen the capacity of universities to train at the doctoral level and undertake innovative and impactful research for the future needs of the continent and the participating countries.

Read more in RSIF Country Reports 2021 through the RSIF Repository

RSIF is owned and led by African governments through PASET and icipe is the RSIF Regional Coordination Unit.

RSIF is designed for sustainability and has two components: (i) the General Fund and (ii) the Permanent or Endowment Fund, with proceeds to capitalize the general fund.  Benin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Ghana, Kenya, Mozambique, Nigeria, Rwanda and Senegal have made or are at the final stages of making contributions to PASET RSIF, in addition to the Government of Korea, the ACP Innovation Fund of the European Union and the World Bank, bringing funds to US$ 51.7 million.

Country contributions have been earmarked to doctoral scholarships, and in some cases to support research and innovation projects, aligned with national needs. The potential of African countries’ innovative expansion due to investment in RSIF is multiplied when leveraged by the funds through matching support from various donors, including the Government of Korea, international partner institutions and others.

More importantly, RSIF aims to create a sustainable vehicle for supporting science, technology and innovation capacity building through a permanent fund that is being established by the governments. Many African governments are interested to be part of this.

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Thought piece on Decolonising Knowledge in Africa


We are pleased to share with you a Thought Leadership column by icipe Director General & CEO, Dr Segenet Kelemu, on the emerging movement around the ideology of Decolonising Knowledge. Published in the latest icipe e-bulletin (Volume 11, Issue No. 1, 2021), the article highlights the impetus for the campaign, primarily ongoing global challenges that have amplified longstanding cracks in the international research and knowledge systems. The Director General states icipe’s stand based on the Centre’s unique practical and epistemic view within the debate. The article also details the urgency, points of contention and six key remedies to achieve the intended goals of the movement. Against this background, RSIF is highlighted as the perfect example of how more homegrown resources may well be the ultimate trump card for Decolonising Knowledge in Africa. The article concludes with a call-to-action to the African intellectual community not to forfeit its right and responsibility to contribute to the theorisation that will influence the outcomes of decolonisation of knowledge.

Please read the piece on the icipe website in Enlish and French

RSIF 10th Webinar: Potential of underutilized food resources: Insects for food, feed and other uses

Africa, especially Sub-Saharan Africa region is highly biodiverse with large rural populations that are highly dependent on nature, livestock, agriculture as well as consumption of insects and wildlife products. This not only creates a heavy burden on the biodiversity, it also threatens livelihoods because of the human activities that contribute to climate change and Food insecurity.

Through the flagship programme of the Partnership for Skills in Applied Sciences, Engineering and Technology (PASET), the Regional Scholarship and Innovation Fund (RSIF) runs monthly webinar series aimed at promoting information and skills sharing in its five thematic areas.

The 10th webinar of its series which took place on 28th April 2021, aimed at helping participants understand the under utilised food resource potential in insects and their other uses. The webinar was based on research conducted on insects as a very important source of protein in the wake of food insecurity.

The guest speaker Dr Chrysantus M. Tanga a research scientist with the Insect for Food, Feed and Other Uses (INSEFF) programme at the International Centre of Insect Physiology and Ecology (icipe) started by introducing participants to icipe’s research for development framework on Insects as Food and Feed,then general understanding of edible insects and the role they can play as an alternative source of protein to both human beings an Animals.

The Value of insects for food and feed

He could not emphasise enough the importance of insect protein, saying that research had shown that it was between 28-73% higher than plant protein and more superior to animal protein, in addition to being rich in iron and zinc. There are 1900 species of edible insects being consumed by approximately 2 billion people globally and Africa is the hotspot, with 45 countries and approximately 330million people actively consuming 552 species of insects as food. He added that two news edible species of crickets (Scapsipedus and Gryllus madagascariensis)  have been discovered and research is being conducted.

The Democratic Republic of Congo (DRC), Cameroon, South Africa, Zimbabwe and Zambia are some of the biggest consumers of insects in Africa. Understanding how different communities use insects for food and feed is critical in informing research on consuming patterns, seasons, benefits and cultural norms around both edible and non-edible insects.

For communities that eat insects, we promote them as food and for communities that do not eat insects, we promote them as animal feeds, so that we enhance mass adoption across the board without leaving anyone behind, said Dr Chrysantus M. Tanga

Some of the benefits of insects include the fact that they are an excellent alternative source of protein, extremely rich in minerals, excellent source of oils for bakery and other nutraceutical products, excellent source of therapeutic sterols in addition to having the potential for development of innovative products and income generation.

Grasshopper widely eaten across Africa

The RSIF webinar series are important forums for capacity building and creating synergies for partnerships and collaboration. Listen to the complete 10th webinar Serie on the Potential of Underutilized Food Resources: Insects for Food, Feed and Other Uses” by clicking this Link (Access Passcode: SU^%X^N3).

 For more information of how to participate in the RSIF webinar series, please contact Mr. Nyagah Bonface Karugah via

Face à l’explosion de la demande continentale, les gouvernements africains tiennent leurs promesses en matière de formation avancée en sciences appliquées et en technologie

Un total de sept gouvernements africains ont rejoint le Fonds régional pour les bourses d’études et l’innovation (RSIF), l’initiative naissante du continent pour soutenir la formation avancée en sciences appliquées, ingénierie et technologie. Le RSIF offre des bourses de doctorat complètes et des subventions pour la recherche et l’innovation, afin de renforcer les capacités techniques et scientifiques pour l’avancement et l’utilisation de technologies transformatrices afin de relever les défis les plus urgents auxquels fait face l’Afrique. Au moins 40 % du soutien du RSIF est consacré aux femmes.

Lancé en 2017 en tant qu’initiative phare du Partenariat pour les compétences en sciences appliquées, ingénierie et technologie (PASET), le RSIF est soutenu par les gouvernements africains qui versent chacun une contribution minimale de 2 millions de dollars US au programme. Le financement devrait atteindre au moins 65 millions de dollars US d’ici 2024.

En février 2021, le gouvernement du Bénin a signé un accord avec le Centre international de physiologie et d’écologie des insectes (icipe), l’unité de coordination régionale du RSIF, rejoignant ainsi le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, le Ghana, le Kenya, le Rwanda et le Sénégal. D’autres investissements ont été fournis par la Banque mondiale, le gouvernement de la Corée du Sud et l’Union européenne.

« Nous estimons que les objectifs du RSIF/PASET sont alignés avec nos stratégies de renforcement des capacités scientifiques, techniques et d’innovation dans les domaines prioritaires tels que l’agriculture, l’environnement, l’énergie, le numérique, les infrastructures et la santé. Par ailleurs, le partenariat intra-africain et celui avec les autres continents tels que prévus dans ce programme est essentiel pour le développement socioéconomique au Bénin et en Afrique Subsaharienne » déclare le Professeur Eléonore YAYI LADEKAN, Ministre de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique de la République du Bénin

Depuis sa création, il y a eu un intérêt immense et croissant de la part des chercheurs et lauréats potentiels, dont plus de 6 500 se sont inscrits dans sa base de données. Ayant entamé ses activités en 2018 grâce aux 15 bourses de doctorat offertes par les gouvernements du Kenya et du Rwanda, aux 67 bourses en 2020 financées par le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Sénégal, et à une projection de 120 bourses en 2021, le RSIF devrait octroyer plus de 300 bourses de doctorat à l’horizon 2022.

« Le grand intérêt des communautés scientifiques africaines à faire avancer leurs connaissances et leurs compétences fait ressortir la nécessité pour les gouvernements africains d’investir davantage dans les talents locaux afin de renforcer les capacités en matière de science et d’innovation. Nous croyons que le Bénin et les six autres pays qui ont jusqu’à présent contribué, serviront d’inspiration permettant à de nombreux autres gouvernements de rejoindre cette importante initiative », a déclaré le Dr Segenet Kelemu, Directrice générale et PDG, icipe.

Le Fonds contribue directement à la mise en œuvre de la Stratégie de l’Union africaine (UA) pour la science, la technologie et l’innovation (STISA) 2024, de la Stratégie continentale pour l’éducation en Afrique (CESA) et des Objectifs de développement durable (ODD) à l’échelle mondiale.

« Le RSIF est le premier fonds scientifique panafricain détenu et géré par des Africains, qui promeut un modèle d’étude intra-africain de haute qualité pour la formation doctorale. Le fonds de dotation du RSIF en cours de création permettra de mettre en place une plateforme africaine durable pour renforcer la production de connaissances et l’innovation au niveau local en vue d’accélérer la croissance économique. De solides partenariats avec les pays du Nord rendent cela possible, » a déclaré le professeur Aminata Sall Diallo, Directrice exécutive du PASET.


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Le Centre international de physiologie et d’écologie des insectes (, dont le siège est à Nairobi, au Kenya, est la seule institution de recherche en Afrique qui travaille principalement sur les insectes et autres arthropodes. La mission d’icipe consiste à veiller à l’amélioration de la sécurité alimentaire, de la santé et des moyens de subsistance en Afrique, en produisant des connaissances de premier ordre, puis en mettant au point des solutions écologiques, accessibles, abordables et faciles à utiliser au niveau des communautés. Ces objectifs sont atteints par le biais de quatre domaines thématiques – santé humaine, santé animale, santé végétale et santé environnementale – qui constituent un cadre unique permettant de s’attaquer de manière globale aux problèmes interdépendants que sont la pauvreté, la mauvaise santé, la faible productivité agricole et la dégradation de l’environnement.

En juillet 2018, la Banque mondiale et le PASET ont retenu icipe, à l’issue d’un processus compétitif, comme Unité de coordination régionale (UCR) du RSIF. Son mandat comprend la coordination globale, la planification, la gestion et le suivi et l’évaluation des activités du RSIF. Plus précisément, icipe assure la coordination du renforcement des capacités de certaines universités africaines et institutions partenaires en matière de formation doctorale, de recherche et d’innovation dans les secteurs prioritaires du PASET. En outre, icipe facilite la création de partenariats avec les gouvernements, les universités et les organismes de recherche nationaux et internationaux, par exemple par le biais de la formation en alternance et de la collaboration avec des centres d’excellence en recherche. Enfin, icipe présente le PASET aux gouvernements africains et à d’autres partenaires stratégiques potentiels, dans le but de développer le RSIF et d’assurer une portée et un soutien continus à l’échelle du continent.

Les gouvernements du Sénégal, de l’Éthiopie et du Rwanda, avec la facilitation de la Banque mondiale, ont lancé le Partenariat pour les compétences en sciences appliquées, ingénierie et technologie (PASET)  en 2013. Il vise à combler les lacunes systémiques en matière de compétences et de connaissances dans les domaines prioritaires du PASET en Afrique subsaharienne, et à renforcer les capacités des établissements d’enseignement et de formation africains à former des techniciens, des ingénieurs et des scientifiques de grande qualité pour répondre aux exigences de l’économie. Depuis 2013, plus de 20 pays africains, ainsi que des représentants du Brésil, de la Chine, de l’Inde, de Singapour et de la Corée du Sud ont participé aux différentes activités du PASET. Le PASET est actuellement dirigé par les ministères de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur du Bénin, du Burkina Faso, de l’Éthiopie, du Ghana, du Kenya, du Rwanda, du Sénégal et de la Tanzanie, ainsi que par la Corée du Sud et la Banque mondiale. Les organes de gouvernance du PASET, à savoir le Conseil d’administration (CA) du PASET et son Conseil exécutif (CE), se chargent de l’orientation stratégique de l’Unité de coordination régionale (UCR) en ce qui concerne la mise en œuvre du projet RSIF. Le CA est responsable de l’orientation stratégique globale et de la vision du RSIF, tandis que le Conseil exécutif interagit plus régulièrement avec l’UCR, en surveillant l’avancement régulier des activités et en fournissant une orientation générale. Le groupe consultatif du PASET donne des conseils au Conseil d’administration et au Conseil exécutif sur les priorités régionales, les objectifs et les aspects techniques du RSIF.

Le Fonds régional pour les bourses d’études et l’innovation (RSIF) est le programme phare du PASET, une initiative des gouvernements africains visant à combler les lacunes systémiques en matière de compétences et de connaissances nécessaires à une croissance économique durable et à long terme en Afrique subsaharienne (ASS). Le RSIF vise à soutenir la formation doctorale, la recherche et l’innovation dans les universités africaines sélectionnées comme centres d’excellence dans des domaines identifiés par le PASET comme des secteurs économiques prioritaires pour la croissance et le développement : TIC, y compris big data et intelligence artificielle ; sécurité alimentaire et agro-entreprises ; minéraux, mines et ingénierie des matériaux ; énergie, y compris celles renouvelables ; et changement climatique. Régime de subventions concurrentielles, le RSIF comporte deux composantes : (i) le fonds général, qui soutient chaque année des projets de formation doctorale, de recherche et d’innovation et (ii) le fonds permanent ou de dotation, dont les recettes sont versées au fonds général. Les étudiants des pays de l’Afrique subsaharienne, principalement les professeurs des universités de l’Afrique subsaharienne qui n’ont pas de doctorat, peuvent bénéficier des bourses de la RSIF.  Le RSIF renforce la capacité de la région à soutenir durablement ces scientifiques titulaires d’un doctorat au-delà de leur formation, lorsqu’ils se lancent dans le monde universitaire, l’industrie ou deviennent entrepreneurs. Le RSIF fonctionne par le biais de trois fenêtres : la première offre des bourses aux doctorants et renforce les capacités des universités hôtes africaines du RSIF ; la deuxième accorde des subventions de recherche ; et la troisième octroie des subventions en matière d’innovation. Le RSIF se concentre sur les technologies transformatrices qui ont un impact positif considérable sur la société.